часть 1 «Значки»
часть 2 «Облака тегов»
Итак, часть 3 «3 шага»

Что я подразумеваю под фразой «3 шага»? Это когда пользователю предоставлена информация в лёгко доступной форме. То есть когда пользователь заходит на главную страничку сайта, он сразу видит перед собой что ему нужно сделать для начала использования сервиса.

шаг 1: создай аккаунт
шаг 2: настрой профайл
шаг 3: общайся с друзьями!

В этих так называемых «3 шага» можно также выделить основные преимущества и главные функции сервиса. Тем самым разработчики стараются сделать все, чтобы пользователь нашел нужную ему информацию как можно быстрее. Таким образом, пользователь всегда находится в пару кликов от старта.
Например:


instantImageHosting.com — 1, 2, 3 и получи ссылку!


friendster.com — Найди, присоединяйся к друзьям, будь в курсе событий (3 преимущества сервиса на видном месте)


communitywalk.com — Создайте карту. Где начинаем исследовать? Руководство пользователю

По поводу горизонтально или вертикально… Насколько мне известно, горизонтальное восприятие у человека лучше, чем вертикальное.