Пассионарность (от лат. passio — страсть, страстность) — понятие, введенное в научный оборот в 70-е гг. XX в. Л. Н. Гумилевым в его монографии «Этногенез и биосфера Земли». В широком смысле — уровень «биохимической энергии живого вещества», содержащийся в отдельном индивиде или в группе людей, объединенных внутрисистемными связями. Как одна из центральных категорий теории этногенеза означает энергетическое напряжение общественных систем. Именно люди, обладающие определенными характеристиками, выступают движущим ядром общественных систем и придают им соответствующий вектор развития.